Spanish flag

ประวัติประเทศสเปนที่หลายคนอาจไม่เคยรู้

ประวัติศาสตร์ความเป็นมาของประเทศสเปน เริ่มมาจากอาณาเขตส่วนใหญ่ซึ่งตั้งอยู่ บนคาบสมุทร Iberian ในเขตภูมิภาคยุโรปใต้ โดยมีพัฒนาการมาอย่างยาวนานตั้งแต่สมัยก่อนประวัติศาสตร์เสียอีก การพัฒนานี้ได้เดินทางผ่านทั้งยุครุ่งเรืองและช่วงตกต่ำของจักรวรรดิแห่งแรกของโลก จนกลายมาเป็นสเปนในปัจจุบันนี้เอง ซึ่งเป็นช่วงฟื้นฟูหลังจากสมัยการปกครองแบบเผด็จการของนายพลฟรังโกได้เสื่อมไป มีอยู่หลายช่วงที่ประวัติศาสตร์ของสเปนเต็มไปด้วยความความรุนแรง มีสาเหตุอันเนื่องมาจากนโยบายที่จะจัดการกับความแตกต่างทางเชื้อชาติ ศาสนา ความเชื่อในดินแดนของตนนั่นเอง

มนุษย์ได้เดินทางเข้ามาในคาบสมุทร Iberian เป็นเวลากว่า 35,000 ปีมาแล้ว ตามมาด้วยผู้รุกรานรวมทั้งผู้ตั้งอาณานิคมชนชาติต่าง ๆ จากตลอดระยะเวลานับพันปี ถึง 200 ปีก่อนคริสต์ศักราช ทั้งคาบสมุทรได้ตกเป็นส่วนหนึ่งของโรมัน ก่อนที่จะตกไปอยู่ภายใต้การปกครองของชาววิซิกอท ต่อมาในปี ค.ศ. 711 ชาวแอฟริกาเหนือ ซึ่งเป็นชาวอิสลาม ก็เริ่มเข้ามามีอำนาจ จนในที่สุดอาณาจักรอิสลามก็ได้ขึ้นปกครองบนคาบสมุทรแห่งนี้ได้สำเร็จ เป็นเวลาประมาณ 750 ปี แต่ในช่วงเวลาเดียวกันนี้ก็ได้เกิดเหตุการณ์ยึดดินแดนคืนของชาวคริสต์ โดยค่อยๆ รุกล้ำพื้นที่ลงไปทางใต้ จนถึงจุดสิ้นสุดเมื่อชาวคริสต์สามารถพิชิตที่มั่นแห่งสุดท้ายของชาวมุสลิมได้ในปี ค.ศ. 1492 ส่งผลให้ราชอาณาจักรรวมทั้งรัฐคาทอลิกต่างๆ บนคาบสมุทร Iberian ก็ได้พัฒนาขึ้น ทำให้ราชอาณาจักร Castilla และราชอาณาจักร Aragón ด้วย จากการรวมกันของอาณาจักรทั้ง 2 นี้ได้นำไปสู่ความเป็นปึกแผ่นแห่งรัฐชาติสเปนในเวลาต่อมา

ต่อมาปี ค.ศ. 1492 จากการที่ Christopher Columbus ได้ค้นพบโลกใหม่ ซึ่งได้กลายเป็นปัจจัยสำคัญต่อการพัฒนาความมั่งคั่งรวมทั้งความแข็งแกร่งให้กับสเปน จนทำให้สเปนที่เป็นเจ้าอาณานิคมได้กลายเป็นชาติมหาอำนาจซึ่งมีความสำคัญมากที่สุดในเวทีโลก แต่มีด้านดีก็ต้องมีด้านมืดประวัติศาสตร์สเปนในช่วงนี้เต็มไปด้วยจุดด่างพร้อย ในเรื่องการขับไล่ชาวยิวและชาวมุสลิม รวมทั้งปฏิบัติต่อชนพื้นเมืองอย่างไม่ยุติธรรม

อีกไม่กี่ศตวรรษต่อมา จักรวรรดิของสเปนได้ทำการขยายอาณาเขตโดยเริ่มจากแคลิฟอร์เนียไปจน Patagonia ในช่วงนี้ราชวงศ์ Habsburg จากออสเตรียเข้ามามีอำนาจในสเปนแล้ว เนื่องจาก สเปนได้เข้าไปเกี่ยวข้องกับสงครามและความขัดแย้งทางด้านศาสนารวมทั้งชิงความเป็นใหญ่กันเองหลายรอบ จึงทำให้สเปนสูญเสียดินแดนในความครอบครองที่ในปัจจุบัน ได้แก่ เนเธอร์แลนด์ , เบลเยียม , อิตาลี และผลเสียจากสงครามก็ทำให้สเปนต้องตกอยู่ในสภาพล้มละลายอีกด้วย พอเวลาล่วงเลยไป อำนาจก็เสื่อมถอยลงตามลำดับ พอสิ้นสุดคริสต์ศตวรรษที่ 19 ได้ถูกฝรั่งเศสเข้ารุกราน บวกกับความพ่ายแพ้ในการทำสงครามกับอเมริกา จึงทำให้สเปนเสียอาณานิคมไปเกือบทั้งหมด